PIEDIGROTTA

Piedigrotta fa parte del quartiere di Chiaia ed è compresa tra la stazione di Mergellina, piazza Sannazaro, e la riviera di Chiaia.

L'area, come annuncia il suo nome, è posta ai piedi di una grotta scavata nella collina di Posillipo di cui abbiamo tracce già in epoca romana. Qui, nel parco Vergiliano di Piedigrotta, si trovano le tombe di Virgilio e di Giacomo Leopardi che a Napoli trascorse i suoi ultimi anni di vita.

Leggenda vuole che la grotta sia stata costruita da Virgilio con misteriose arti magiche in una sola notte.

Secondo Petronio, la grotta, la  Crypta Neapolitana, era consacrata al dio Priapo e fu sede di riti orgiastici e celebrazioni misteriche. Altre testimonianze d'età greca parlano di un epoca in cui la cavità sarebbe stata sede di rituali in onore di Afrodite celebrati da vergini e spose infeconde. A conferma dell'uso rituale della Crypta vi è l'orientamento astronomico grazie al quale durante gli equinozi la buia galleria viene inondata di luce naturale. Tra riti propiziatori e misteriose figure ritenute magiche, quale era ritenuta quella di Virgilio, il luogo ha conservato la sua aura di misticismo ed è rimasto nei secoli oggetto di credenze e di preghiera fino alla costruzione dell'odierna chiesa di Santa Maria di Piedigrotta proprio davanti all'ingresso della Cripta.

La santa è protettrice delle partorienti e legata nell'iconografia alla simbologia della scarpa e del piede, forse a ricordarci il luogo come posto di confine e di passaggio: posto privilegiato di comunicazione con l'aldilà. La Madonna di Piedigrotta e le credenze che intorno a questa figura gravitano hanno costituito la base della grande festa di Piedigrotta e secondo alcuni, visto il legame con l'iconografia della scarpa, anche della celebre “Gatta Cenerentola” di Basile che fu poi l'ispirazione per la successiva e più celebre Cenerentola di Perrault.

La Crypta Neapolitana è un luogo in cui il mito, la leggenda e la storia si intrecciano segretando la verità su questo passaggio nella collina.

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